Психиатры из Массачусетского технологического института выяснили механизм образования посттравматического синдрома на фоне постоянного стресса и разработали лекарство против механизма возникновения таких неприятных воспоминаний.
Как изменить свои воспоминания?
Jose-Luis Olivares/MIT

Множество людей в мире страдают от навязчивых кошмаров и фиксации на воспоминаниях о произошедшей с ними травме, страдая, таким образом, от посттравматического синдрома. Психиатры МТИ выяснили физиологические механизмы этого заболевания, образующиеся под воздействием продолжительного стресса.

Весь процесс происходит в миндалевидном теле мозга, одной из функций которого является кодирование воспоминаний, внушающих страх. В мозге животных, у которых развился посттравматический синдром после хронического стресса и травматического события, именно в этом отделе серотонин усиливает консолидацию памяти. Консолидация памяти — это процесс перевода событий из кратковременной памяти в долговременную, в результате которого некоторые воспоминания в буквальном смысле кодируются в память глубже, чем другие.

Под воздействием хронического стресса клетки в миндалевидном теле начинают активно вырабатывать рецепторы 5-HT2C, которые связываются с серотонином. Когда же происходит травматическое событие, эта повышенная чувствительность к серотонину кодирует воспоминание в мозге более сильно, по сравнению с другими воспоминаниями, что в результате приводит к посттравматическому синдрому.

Когда исследователи блокировали взаимодействие клеток с серотонином после травмы, у животных не наблюдалось посттравматического синдрома. Как объясняет Ки Гузенс, глава исследования, «понимание этого механизма дает нам возможность вмешаться и предотвратить развитие посттравматического синдрома с помощью лекарственных методов. Подобное вмешательство не заставит людей забыть о травме, оно просто сделает воспоминание не настолько глубоким и формирующим, не вызывающим кошмары».

Подобное лекарство уже одобрено Управлением по контролю за продуктами и лекарствами и называется агомелатин. Оно способно уменьшать степень заболевания даже у тех, кто им уже страдает, так как, согласно исследованиям, когда человек вспоминает о своем опыте, существует определенный промежуток времени, когда эти воспоминания можно изменить и реконсолидировать, и, таким образом, ослабить травмирующие воспоминания, используя лекарства, блокирующие серотонин.