Ученые из Северо-Восточного университета (США) разработали технологию отсеивания молекул в крови с помощью углеродных нанотрубок в качестве основы для биосенсоров.

Датчики представляют собой набор углеродных нанотрубок, покрытых различными белками, которые одновременно скрепляют их друг с другом и улавливают молекулы исследуемых веществ или белки на мембране раковых клеток.

Технология основана на способности нанотрубок к флуоресценции. Сила их свечения и другие его свойства зависят от того, как устроена белковая «ловушка» и что она сумела поймать — молекулу вещества или раковую клетку.

Биосенсоры на основе этой технологии способны чрезвычайно точно оценивать концентрацию молекул и находить даже единичные раковые клетки в крови. Ученые уже вырастили несколько типов сенсоров, которые могут распознавать раковые клетки, молекулы инсулина, глюкозу, фибриноген и ряд других молекул.

Датчики на основе нанотрубок были успешно испытаны на мышах и не вызвали у животных побочных эффектов, связанных с проникновением нанотрубок в клетки. Разработчики полагают, что их технология найдёт применение в медицинских диагностических системах.