Члены международной экспедиции обнаружили минеральные останки древнейших позвоночных животных возрастом более 500 миллионов лет.

Саргылана Яковлева
Члены международной экспедиции обнаружили минеральные останки древнейших позвоночных животных возрастом более 500 миллионов лет.
Саргылана Яковлева
Останки относятся к периоду между докембрийской и кембрийской эрами. Внешне эти окаменелости напоминают фрагменты раковин улиток.
Саргылана Яковлева
Участники экспедиции Мао Ян Жу и Андрей Журавлев показывают найденные останки.

Экспедиция в Усть-Майский район в Якутии увенчалась сенсационной находкой. Обнаруженные вблизи того места, где река Мая сливается с Юдомой, останки относятся к периоду между докембрийской и кембрийской эрами. Внешне эти окаменелости напоминают фрагменты раковин улиток.

«Во время конца докембрийского интервала и в начале кембрийского, Якутия и вся Сибирь составляла отдельный континент, который находился примерно в экваториальной зоне, — поясняет участник экспедиции Андрей Юрьевич Журавлев, доктор биологических наук и научный редактор «National Geographic Россия». — Здесь были мелководные карбонатные моря, глубоководные бассейны. Видимо, эта географическая и климатическая ситуация позволила именно здесь появиться этим скелетным минеральным организмам».

Есть большая вероятность, что в последующем это открытие прольет свет на эволюцию позвоночных. «Если это действительно древнейшие окаменелости в мире, то эти образцы — сокровища планетарного масштаба. Они очень ценны для науки и смогут изменить наше представление об эволюции животных на земле», — рассказывает профессор Мао Ян Жу, участник экспедиции и член Китайской академии наук из Нанкинского института геологии и палеонтологии.

Дальнейшая работа будет проходить в МГУ, Эдинбургском университете и Нанкинском институте палеонтологии Китайской академии наук. Функции каждого института будут четко разделены. Продолжение исследований зависит от финансирования. Останки животных кембрийского периода сохранились только в Китае, Канаде и России.