Биологи из Института науки и технологии Окинавы сравнили образцы из популяции диких пчел за 2010 и 1977 годы, и выяснили, что пчелы значительно изменились генетически и выработали сопротивляемость к новым видам паразитов.
Эволюция сейчас: как изменились дикие пчелы в течение последних тридцати трех лет
OIST
Медоносные пчелы из изучаемого улья

Последние десятилетия популяции диких медоносных пчел исчезают из-за повсеместного распространения варроатоза, заболевания, вызванного клещом Varroa destructor. Но последние исследования показали, что пчелы научились сопротивляться паразиту, из-за которого еще несколько лет назад казалось, что весь вид медоносных пчел находится на грани вымирания.

Биологи из Института науки и технологии Окинавы совместно с коллегами из Корнелльского университета изучили популяционную генетику дикой колонии медоносных пчел, сравнив ДНК образцов, собранных в 1977 году, с пчелами, собранными в том лесу уже в 2010 году.

Подобные исследования проводятся редко, особенно, с пчелами. Их редко собирают, а еще реже собирают так, чтобы в последующем образцы могли послужить для исследования популяции. К счастью, именно такого рода образцы хранились в коллекции насекомых Корнелльского университета. В результате ученым в первый раз за историю удалось исследовать изменения в геноме после широкого распространения варроатоза, напрямую влияющего на динамику популяции пчел.

Во-первых, в новом поколении, по сравнению со старым, значительно изменилась митохондриальная ДНК, но самые интересные изменения коснулись гена, связанного с дофаминовым рецептором, известным тем, что он контролирует развитие отвращения. Именно этот рецептор связан с привычкой пчел чистить себя и избавляться от клещей, съедая их.

Немало изменений произошло в генах, связанных с развитием пчел. Клещи размножаются и растут на пчелах во время их личиночной стадии, поэтому исследователи предположили, что пчелы эволюционировали так, чтобы разрушить этот процесс. Также заметны физические изменения: современные пчелы меньше своих предков и имеют другую форму крыльев.

Зачастую мы привыкли думать, что процесс эволюции занимает тысячи или миллионы лет, но на самом деле изменения идут уже на уровне нескольких поколений. Сравнив пчел из одной и той же колонии с перерывом в несколько десятилетий, биологи смогли увидеть естественный отбор в действии.