Команда астрономов из Королевского астрономического общества (RAS) Великобритании составила панораму центральной части Млечного Пути из серии снимков, полученных с помощью космического рентгеновского телескопа XMM-Newton.

Комбинированное изображение в рентгеновском диапазоне объединяет данные за всю историю наблюдений обсерватории XMM-Newton и охватывает область вокруг центра Млечного пути диаметром около тысячи световых лет.

Справа от центра снимка находится Стрелец А* - сверхмассивный объект, который, вероятно, является черной дырой в центре нашей Галактики, а облака газа вокруг него подвергаются воздействию мощных потоков частиц, выбрасываемых сверхновыми и молодыми звездами, что заставляет их светиться.

Сверху и снизу от Стрельца А* заметны потоки горячего газа, очевидно, выброшенные черной дырой. Правее и ниже Стрельца А* находится гигантское облако горячего газа диаметром порядка 100 световых лет.

Яркие точки на рентгеновской фотографии представляют собой двойные системы из черной дыры или нейтронной звезды, а также второй звезды на исходе своего эволюционного пути.