Международная команда ученых объяснила возникновение кольца F Сатурна столкновением и частичным разрушением более крупных космических объектов на орбите планеты.

Кольцо F имеет поперечное сечение порядка 100 километров и располагается на расстоянии около 140 тысяч километров от Сатурна. Поведением частиц на окраинах кольца управляют с помощью гравитации два его спутника — Прометей и Пандора.

Как выяснили ученые, кольцо F и пара этих спутников явились результатом «космического ДТП»: столкновения двух двигавшихся под углом друг к другу спутников. Специалисты выполнили компьютерное моделирование, которое подтвердило их гипотезы.

В отличие от предыдущих исследований, согласно которым столкновение двух тел на удалении от Сатурна полностью их уничтожит, моделирование показало, что столкнувшиеся небесные тела вполне способны хотя частично сохраниться.