Международная команда астрономов обнаружила в 30 миллионах световых лет от Земли кольцеобразную галактику, получившую название Колесо Катрины.

Галактика была найдена при исследовании южной части Млечного Пути с помощью телескопов австралийской обсерватории Сайдинг-Спринг. Обнаруженный объект имеет диаметр около 48 тысяч световых лет и массу менее 1% от Млечного Пути.

Обнаружить Колесо Катрины, несмотря на ее близость к Земле и высокую яркость, удалось лишь сейчас, что связано с особенностями ее расположения позади Млечного пути и рядом с яркой звездой.

Астрономы считают, что Колесо Катрины образовалось при столкновении с другой галактикой, при этом их центры оказались на линии столкновения, ударные волны которого вызвали уплотнение межзвездного газа и старт процесса звездообразования.