Сегодня на Земле насчитывается примерно 6000 языков. Они подвергаются постоянным и порой значительным изменениям — особенно там, где носители разных языков и диалектов плотно контактируют друг с другом. Но острова образуют естественные «герметичные среды», и их обитатели подчас говорят на языках, не похожих ни на какие другие…

Пукапука — самый удалённый из Островов Кука, архипелага в южной части Тихого океана в Полинезии. Его жители разговаривают на уникальном языке, который помещён в отдельную ветвь полинезийского семейства австронезийской языковой семьи, притом, что его взаимоотнощения с другими языками этой группы неясны. Характерной особенностью является наличие лишь четырёх слов, описывающих цвета.
Хайда Гуаи (Haida Gwaii), они же Острова Королевы Шарлотты, располагаются у побережья Британской Колумбии, Канада. Местное население именуется хайда, так же называется язык. Сейчас он находится на грани гибели: в живых осталось лишь 20 носителей. Считается одним из самых сложных языков, так как в нём используется 70 префиксов. Занесён в Книгу рекордов Гиннесса.
Язык, на котором говорят коренные жители Гавайских островов, относится к полинезийскому ответвлению Австронезийской языковой семьи. Он характеризуется наличием лишь восьми согласных звуков, жёсткими правилами образования слогов (обязательная гласная буква после согласной), а также неимоверно длинными именами собственными.
Исландия была заселена выходцами из Норвегии в конце 870-х, соответственно, язык изначально был разновидностью древнескандинавского. Современный исландский язык сохранил некоторые архаичные черты своего «предка». В частности, четыре падежа, чьи формы различаются по родам и числам. Все существительные делятся на «слабые» и «сильные». Также сохранились буквы, давно вышедшие из употребления в других германских языках.
Новая Гвинея. Разделённый пополам границей между Индонезией и Папуа Новой Гвинеей, этот остров считаеся одним из самых разнообразных в культурологическом и лингвистическом плане — жители используют около 800 различных языков. Одной из наиболее характерных общих черт этих языков являются «классификаторы» — слова или аффиксы, используемые вместе с существительными, чтобы разъяснить их значения.
Остров Чеджудо. Располагающийся у южного побережья Кореи, этот остров популярен у туристов. Язык, на котором говорят местные жители, традиционно считался одним из диалектов корейского языка. Он, впрочем, сильно отличается от диалектов континентальной Кореи, сохранив много устаревших словоформ, и сейчас учёные склонны рассматривать его как самостоятельный язык. Современные жители Южной Кореи едва-едва понимают Чеджу.
Остров Мальта располагается в Средиземном море, к югу от Италии. Мальтийский язык — один из двух государственных языков (второй — английский) относится к семитскому языковому семейству, куда относятся также арабские и еврейские языки. Это единственный семитский язык, имеющий официальный статус в ЕС.
Северный Сентинельский остров — один из островов Андаманского архипелага, расположенного в Бенгальском заливе. Коренное население — сентинельцы — очень малочисленная этническая группа, количество которых сегодня оценивается между 50 и 400 представителями. Аборигены крайне враждебны к посторонним, встречая любые попытки установления контакта с ними стрелами и копьями. Об их языке неизвестно почти ничего.
Остров Мадагаскар уникален не только своей флорой и фауной, но и отсутствием очевидных связей между языком коренных жителей — малагасийским — и языками народов, населяющих ближайший к острову континент — Африку. Малагасийский, как ни странно, относится к Австронезийской группе языков, на которых общаются между собой жители Индонезии. От Мадагаскара до Индонезии — около 7,5 тысяч километров.
В Австралии насчитывается несколько сотен языков, родственность которых вызывает массу вопросов. Но есть общие характерные черты, такие, например, как полное отсутствие щелевых согласных, таких как «с», «з» и т. д. Также характерной особенностью является, например, использование «отдельного» вокабуляра для общения между сводными родственниками.

Такие языки обладают либо совершенно уникальными особенностями, либо сохраняют архаические элементы, давным давно исчезнувшие из других родственных языков. Происхождение некоторых из «островных» наречий до сих вызывает изумление у лингвистов.

Представляем подборку из десяти островов, обитатели которых разговаривают на таких уникальных языках.