Ученые из Университета Британской Колумбии (Канада) впервые исследовали структуру глаз у одноклеточных организмов из группы динофлагеллятов.

Биологи изучили три вида одноклеточных динофлагеллятов, собранных в водах Канады и Японии. У всех организмов обнаружена глазоподобная структура оцеллоид, которая по многим ключевым признакам похожа на настоящий глаз многоклеточного животного.

К примеру, в оцеллоиде выявлены структуры, функционально близкие к хрусталику, роговице, зрачку и сетчатке. Исследовав снимки, сделанные мощным электронным микроскопом, ученые решили, что аналог роговицы одноклеточных образован из митохондрий — субклеточных органелл, обеспечивающих клетку энергией.

Светочувствительная сетчатка одноклеточных образована из сильно измененных пластид, сходных с пластидами красных водорослей. В самих водорослях пигменты пластид отвечают за фотосинтез, а у динофлагеллятов они лишь улавливают свет.

Наличие у простейших одноклеточных организмов светочувствительных структур было известно ученым и ранее, однако чрезвычайно высокая сложность системы показывает, что эволюция способна обеспечить создание сходных по строению и функциям структур у живых организмов принципиально разного уровня.