Шведские ученые создали искусственную нервную клетку, не уступающую по своей функциональности оригиналу. Открытие поможет в лечении неврологических заболеваний.

Нервные клетки человека изолированы друг от друга; они обмениваются информацией с помощью химических сигналов — нейромедиаторов. Попав в клетку, нейромедиатор преобразуется в электрический импульс, но в следующую клетку снова переходит как химический. Над созданием искусственной нервной клетки, способной передавать информацию таким же образом, работали специалисты шведского Каролинского института. Результаты работы опубликованы в журнале Biosensors & Bioelectronics.

Клетка сконструирована из проводящих электричество полимеров. В процессе тестирования стало ясно, что аналог работает в полном соответствии с оригиналом. Сигнал посылается при помощи электронного программного обеспечения; клетка распознает его, проводит внутри себя как электрический и затем преобразует в химический, отправляя в следующую клетку. По сути, изобретение является органическим биоэлектроннным компонентом, который способен распознавать и передавать химические сигналы по клеткам человека. В настоящее время для восстановления связи между нервными клетками используется электрическая стимуляция.

В перспективе открытие может внести вклад в лечение ряда неврологических заболеваний. Сейчас искусственная клетка имеет сравнительно большой размер; для нужд практической медицины ее потребуется превратить в небольшой имплант.