Похожая на существо времен динозавров огромная рыба, которую называют гигантской или исполинской акулой, была поймана рыбаком в австралийском городе Портленд.

Шестиметровая рыба попала в сети траулера абсолютно случайно и произвела фурор в стране, где за последние 160 лет были замечены только три акулы этого вида. Последняя из них была выловлена в 1930-х годах.

Этот вид считается вторым по величине после китовой акулы и может достигать 12 метров в длину. Несмотря на свои размеры, исполинские акулы известны своим мягким характером. Для человека они не представляют опасности — следует лишь избегать прикосновения к их коже, потому что она покрыта острой чешуей.

В английском варианте этот вид звучит как «basking shark», где слово «bask» означает «греться на солнце». Это связано с тем, что впервые люди заметили этих рыб, когда те плавали на поверхности и поедали креветок и ракообразных, пропуская воду через глотку. Чаще всего эти акулы действительно встречаются на поверхности, но если еды не хватает, они могут погружаться на глубину до тысячи метров.

О распространении этого вида известно немного. «Обычно они встречаются в умеренно теплых широтах», — рассказывает Хейди Девар (Heidi Dewar), биолог Национального управления океанических и атмосферных исследований, и также отмечает, что они могут совершать сезонные миграции на большие расстояния. Время от времени они случайно попадают в сети рыбаков в Новой Зеландии, хотя чаще всего их можно встретить у Британских островов и на восточном побережье США. На поверхности теплых тропических и субтропических вод гигантские акулы водятся редко, скорее всего, потому что избегают высоких температур.

Гигантские акулы относятся к уязвимому виду из-за сокращения популяции за последние несколько десятилетий. До 1930-х годов на них постоянно охотились гарпунщики на мелководье в США и Японии — в печени этих рыб содержатся ценные масла. Промысел потерпел крах после того, как появились дешевые альтернативные источники.