Ученые обнаружили, что скаковые лошади становятся все быстрее. Более того, предел роста скорости еще не достигнут.

Специалисты из Эксетерского университета в Великобритании изучали показатели лошадей, участвовавших в скачках на территории страны за период с 1850 года до наших дней. В их задачу входило подтвердить или опровергнуть сделанные ранее выводы: согласно результатам предыдущих исследований, скорость скаковых лошадей достигла максимума в 50-е годы.

В ходе нынешних подсчетов было установлено, что с 1910 по 1975 годы скорость, которую способны развивать британские чистокровные лошади, росла незначительно. Затем показатели устремились вверх.

В частности, начиная с 1997 года средняя скорость преодоления лошадьми спринтерской дистанции в 1,2 километра/6 фурлонгов (единица измерения расстояния на скачках. — прим. ред.) сократилась почти на секунду. Для коротких расстояний это революционный рывок, означающий, что современные скаковые лошади в подобном соревновании обогнали бы «конкурентов» из 1990-х годов на дистанцию в 7 корпусов. При этом для средних и больших дистанций (до 20 фурлонгов) рост показателей оказался не столь значителен.

Результаты нового исследования опубликованы в журнале Biology Letters. Его авторы поясняют, что точную причину роста скорости лошадей еще предстоит установить.

Рассматривается несколько версий. В частности, в наши дни лошадям предлагается более сбалансированная диета, а тренировки проходят по новым методикам. Стал другим и стиль езды: если раньше жокеи выпрямлялись в длинных стременах, то теперь они используют короткие стремена.

Последнее изменение произошло на рубеже XIX—XX вв. еков и сразу же улучшило показатели на 7%, что не объясняет, почему они продолжают расти в XXI веке. Ученые полагают, что речь может идти о влиянии всей совокупности факторов.

Еще одной причиной может быть генетика. Современные коннозаводчики разводят лошадей для того, чтобы те били рекорды скорости; вопрос выносливости при этом отходит на второй план. Этим может объясняться то, что статистика по длинным дистанциям больших сюрпризов не преподнесла: усталые лошади просто не справляются с новыми вызовами. При этом ученые уверены, что предел роста скорости чистокровных скаковых лошадей еще не достигнут. Они планируют продолжить исследования и найти необходимые ответы.