Гусеницы бессильны перед птицами, и большая часть их жизни проходит в борьбе за выживание. Им приходится притворяться самыми разными вещами — от сухих веточек до птичьего помета. Ученые узнали секрет идеальной маскировки.

Умение подражать живым или неживым предметам выработалось у представителей фауны в ходе эволюции. Ученые выделяют три основных направления мимикрии: цвета, формы и звука. При этом одна из «способностей» помогает не всегда, и живым существам нередко приходится их комбинировать. Японские биологи установили, что одного лишь цветового соответствия мало: для выживания гусеницам также необходимо воспроизвести и форму предмета, не интересующего птицу в качестве пищи. Результаты научной работы опубликованы в журнале Animal Behavior.

В рамках эксперимента на деревьях было размещено 400 «поддельных» гусениц, отличавшихся по форме и цвету. Они были черно-белыми и зелеными; одни лежали прямо, другие — свернувшись. Выяснилось, что для гусениц зеленого цвета форма расположения не важна: птицы съедали их в каждой из позиций с одинаковой частотой. А для черно-белых гусениц ситуация оказалась противоположной: в случае, когда они лежали прямо, птицы клевали их в три раза чаще.

Ученые поясняют, что соответствия цвету птичьего помета оказалось не достаточно: на зеленой листве черно-белая линия смотрится отчетливо и, притом, не ассоциируется у птицы с пометом. Напротив, птицу привлекает этот яркий контраст, и она стремится узнать новый предмет поближе. Но в свернутом виде черно-белая гусеница практически не отличается от птичьих экскрементов, получая таким образом большой шанс на выживание.