Ученые расшифровали основные жесты, с помощью которых общаются шимпанзе, и составили «словарь», в котором каждому из жестов поставлено в соответствие его значение.
Составлен словарь языка шимпанзе

Наблюдая за дикими приматами Уганды, исследователи выяснили, что «язык» шимпанзе состоит из 66 жестов, передающих 19 различных значений. Например, они похлопывают своих сородичей, чтобы заставить их прекратить какое-либо действие, покусывают лист, когда флиртуют, делают быстрое движение рукой, когда просят какой-нибудь предмет.

Ученым уже около 30 лет известно, что шимпанзе общаются подобным образом, но лишь сейчас было проведено исследование с целью узнать, что же именно они «говорят». Для этого авторы отправились в леса Уганды, где наблюдали более 80 шимпанзе, записывая их общение на видео. Ученые выделили более 4500 примеров жестикулирования (как правило, не в игровых ситуациях, так как во время игры жесты могут использоваться не в своем прямом значении) и определили, что приматы «разговаривают» с помощью 66 основных «слов». Некоторые из них имеют несколько значений, как и слова человеческих языков, но основной смысл не меняется в зависимости от того, какая особь использует данный жест.

Дальнейшая работа исследователей будет направлена на постижение нюансов «языка» приматов — например, зависят ли определенные оттенки смысла от контекста употребления жеста, или есть какие-то тонкости жестикуляции, видимые шимпанзе, но ускользнувшие от глаз ученых?