У опасных ядовитых насекомых есть масса подражателей. Причем самозванцы попадаются не только среди представителей родного класса, но также среди других животных и даже растений.

Птенцы серой аулии, обитающей в тропических лесах Перу, появляются на свет облаченными в яркое оранжевое оперенье с черными вкраплениями. Так беззащитные перед хищниками новорожденные уподобляются ядовитой оранжевой гусенице. А чтобы маскарад был более убедительным, птенцы даже ползают по гнезду подобно гусенице.
Некоторые орхидеи притворяются самками пчел и ос, чтобы привлечь самцов, которые ищут себе пару. Неосторожные «кавалеры» садятся на цветок, но вместо любви получают дозу пыльцы, которую переносят на другую орхидею-обманщицу.
Крупную муху-ктыря Mallophora bomboide из Флориды называют «убийцей пчел». Желто-черный окрас вкупе со способностью жужжать подобно пчелам помогает хищнице подобраться близко к местам скопления добычи, а затем одним неожиданным движением схватить ничего не подозревающую жертву, отбившуюся от родни.
Многоядный усач, который встречается в Англии, Уэльсе и Шотландии, в процессе эволюции обрел очертания и окрас обычной осы. Этот безобидный медлительный жук, облюбовавший в качестве пристанища гнилую древесину, мог бы стать блюдом номер один в рационе птиц. Если бы не удачная маскировка.
Маскируясь под муравьев, пауки, проживающие в Северной Америке, преследуют совсем не защитные цели. «Оборотни» проникают в муравьиную колонию и умерщвляют насекомых с помощью яда. В случае атаки сородичей убитого хищник использует тело жертвы как щит. Но обычно муравьи продолжают принимать охотника за своего.
Бабочки-стеклянницы выдают себя за огромных и опасных пчел. Стройность вкупе с желто-черным окрасом и прозрачными крыльями вводят в заблуждение даже людей.
Представители семейства мантиспид Climaciella brunnea похожи на длинных ос с лапками богомола. Взрослые особи подбираются к колонии ос и откладывают яйца, которые вскоре превращаются в личинок. Те, в свою очередь, прикрепляются к осам и перемещаются вместе с ними, таким образом осваивая новые территории.
Пауки-скакуны Myrmarachne melanotarsa, проживающие в эвкалиптовых лесах Австралии, переняли у муравьев внешность, походку и даже привычку селиться большими колониями. Так скакуны, с одной стороны, отпугивают хищных сородичей, которые не прочь полакомиться паучатиной. С другой, получили возможность подобраться поближе к муравьям, которые составляют основу рациона обманщиков.
Не всякий хищник способен угнаться за проворной и ловкой мухой-журчалкой. Однако для пущей безопасности это насекомое в процессе эволюции обрело камуфляж, сочетающий в себе черты осы и пчелы. Что позволило журчалке расселиться практически по всему миру.
Пластинчатоусый жук Trichiotinus affinis отпугивает хищников расцветкой, расположением крыльев и даже формами пчелы. А желающих полакомиться беззащитным жучком нашлось бы достаточно — взять хотя бы черного дрозда. К счастью для притворщика, эта птица избегает пчел.

Причины, по которым живые организмы принимают чужой облик, могут быть разными: отпугивание хищников, причудливая афера с целью опыления или стремление подобраться поближе к добыче. Какой бы ни была логика этого перевоплощения, призыв «будь собой!» явно противоречит способам выживания существ, о которых идет речь.