Производить топливо можно из разных возобновляемых источников. Навоз не является исключением: работающие на его основе транспортные средства не только обслуживают регулярные пассажирские линии, но и бьют рекорды скорости.

Развитие альтернативной энергетики позволяет сохранить ресурсы нашей планеты. В этом вопросе человечество добилось определенных успехов: самолеты, летающие на солнечных батареях или кокосовом топливе, стали привычной частью современного мира. А теперь транспортной отрасли предлагается новое решение — коровий навоз.

Идея использовать навоз для производства топлива не нова, но до реализации ее на практике прошло много лет. Еще в XVII веке ученые обнаружили, что разлагающаяся биомасса выделяет воспламеняющиеся газы, к началу XIX века в биогазе был найден метан, а спустя несколько десятилетий биогаз был впервые применен для уличного освещения в Великобритании.

И в этой же стране регулярные пассажирские перевозки выполняет 34 автобуса на коровьем навозе. Новатором стал город Рединг, расположенный в центральной части церемониального графства Беркшир. Автобусы, получившие название Bus Hound, работают здесь на внутренних и междугородних линиях, двигаясь со скоростью до 90 км/ч.

Первая же ассоциация с навозом — запах — совершенно не актуальна: необходимый для работы механизмов биометан получают в биореакторе путем анаэробного сбраживания навоза бактериями. Такой биогаз по своей энергетической ценности практически не отличается от природного газа. Это не только экономит природные ресурсы, но и напрямую идет на пользу экологии планеты, не позволяя метану из навоза переходить в атмосферу в качестве парникового газа.

В поддержку развития альтернативной энергетики городская администрация хочет показать, что подобный вид транспорта ничем не уступает традиционному. В этих целях в середине мая Bus Hound принял участие в гонке на полигоне Милбрук (Millbrook Proving Ground Ltd), развив скорость до 123 км/ч.

Помимо того, с начала года в британском городе Бристоль работают автобусы PooBus, чье топливо производится из человеческих экскрементов. И это тоже — перспективное направление альтернативной энергетики.

Список органических источников, пригодных для производства биогаза, достаточно велик: помимо навоза крупных млекопитающих, это птичий помет и отходы различных производств: картофеля, соков, молока, рыбы и так далее. Из тонны навоза крупного рогатого скота получается 50?65 м? биогаза с содержанием метана 60%; различные виды растений «поставляют» 150?500 м? биогаза, а максимальное количество (1300 м? с содержанием метана до 87%) можно добыть из жира.