Ящерицы появились на Земле раньше динозавров и успешно пережили гигантских родичей благодаря уникальным способностям маскироваться, приспосабливаться к самым суровым условиям и жертвовать малым ради великой цели — уцелеть.

Фантастического листохвостого геккона в реальности можно увидеть на Мадагаскаре. Если, конечно, получится отличить гуру маскировки от того, чем он притворяется, — сухого листа.
У обнаруженной в Австралии бесхвостой ящерицы-мутанта две пары передних лап, два мозга и ест она в два рта. Увы, две головы не могут договориться между собой: та, что покрупнее, постоянно норовит укусить ту, что помельче.
Лопастехвостый или летающий геккон, обитающий в тропических лесах юго-восточной Азии, способен спланировать на расстояние до 70 метров. Крылом ему служит кожистая складка, которая расправляется потоком воздуха. А маневрировать помогает плоский лопатообразный хвост.
Благодаря выросту на хвосте парусная ящерица с островов юго-восточной Азии одинаково хорошо плавает, ныряет и лазает по деревьям. Высота «паруса» у самцов достигает 10 см — при длине тела до 110 см. У самок и габариты поскромнее, и «гребень» не так крут.
Галапагосская наземная игуана — настоящий тяжеловес в мире ящериц: при длине чуть более метра ее вес достигает 10 кг. Питание у гиганта такое же суровое, как и внешний вид: основу рациона составляют плоды и листья кактуса опунция, причем вместе с колючками
Морская игуана встречается только на Галапагосский островах и по габаритам оставляет позади наземную игуану: до 12 кг при длине до 140 см. В отличие от других ящериц, морская игуана проводит много времени в воде. В брачный сезон невзрачные самцы покрываются приметными красными пятнами. И вряд ли это краска стыда.
При среднем весе 70 кг комодские вараны с островов Индонезии являются крупнейшими из ныне живущих ящериц. У взрослых особей нет естественных врагов. А участи их жертв не позавидуешь: варан подсекает добычу мощным хвостом, впрыскивает в рану яд и хладнокровно дожидается, пока животное умрет от заражения крови.
.Харагуанского сферо ученые заметили только в 2001 году. И неудивительно: ведь длина карликового геккона из Доминиканской республики не превышает 18 мм, а вес составляет мизерных 0,2 грамма.
Ящерица-броненосец или малый поясохвост прославился эффектной защитной позой: свернувшись кольцом, закусив кончик хвоста и ощетинившись крупными шиповидными чешуйками. Но примечателен эндемик юга Африки еще и тем, что относится к немногочисленным живородящим пресмыкающимся.
Широкий воротник плащеносной ящерицы — не украшение, а отличное средство терморегуляции и устрашения врага. Впрочем, если дело пахнет жареным, уникальная жительница северо-западной Австралии и юга Новой Гвинеи становится на две задние лапы и быстро-быстро убегает в ближайшие кусты.

Каждый из 5907 видов ныне живущих ящериц достоин отдельной диссертации или даже докторской. Но мы — пока — ограничимся уже традиционной десяткой самых необычных представителей разноликого подотряда, о которых просто невозможно не упомянуть.