Космический телескоп XMM-Newton обнаружил единственный в своем роде объект — космическую «химеру» с «телом» обычной массивной звезды и магнитным полем белого карлика.
Обнаружена уникальная звезда-химера
ESA/XMM-Newton/L. Oskinova (University of Potsdam)
Xi1 Большого Пса в рентгеновском диапазоне

Звезда, обозначенная как Xi1 Большого Пса, расположена на расстоянии 1400 световых лет от нас и различима невооруженным глазом. Температура её поверхности — около 27 500 К, а масса примерно в 15 раз превосходит солнечную. Её магнитное поле необычайно сильно — в 10 000 раз сильнее земного и в 5 000 раз — солнечного.

Проанализировав данные, собранные за длительный период наблюдений с помощью рентгеновского телескопа XMM-Newton, астрономы обратили внимание на необычную пульсацию рентгеновского излучения звезды с периодом около 5 часов. Такая пульсация характерна для умирающих звезд, лишенных внутренних источников термоядерной энергии — белых карликов и нейтронных звезд. Но механизмы, вызывающие колебания рентгеновского излучения этих объектов, не могут работать в случае обычных звезд. Поэтому причины странного поведения Xi1 Большого Пса остаются загадкой для ученых.

Ключом к этой тайне может стать то, что звезда-химера также «мигает» и в оптическом диапазоне. Эта пульсация вызвана изменениями характера поглощения и переизлучения света внутри звезды, известными как каппа-механизм. Астрономы заметили, что колебания в рентгеновском и оптическом диапазоне происходят в унисон — маловероятно, что это окажется простым совпадением.

Следующим шагом будет моделирование физических процессов, происходящих в недрах звезды, и поиск ответа на вопрос, что же влияет на звездный ветер и магнитное поле Xi1 Большого Пса столь необычным образом. Пока что эта звезда — единственный подобный объект из миллиардов известных светил.