На Европейском лунном симпозиуме сотрудники американского космического агентства заявили, что Луна может быть использована в качестве полигона для подготовки к пилотируемой марсианской миссии, которая может быть осуществлена в середине 2030-х годов.

Главный ученый агентства Эллен Стофэн и заместитель главного технолога Джим Адамс сообщили собравшимся ученым, что отправка человека на Марсе — это «главная миссия NASA».


Хотя к Марсу было отправлено много роботизированных миссий, ориентированных на поиск воды и признаков жизни (в том числе — ровер Curiosity), Эллен Стофэн считает, что настала необходимость для отправки к Красной планете ученых-людей, которые, присутствуя там, смогли бы однозначно ответить на «главные» вопросы.


Она признает, что для подготовки технологий для такой миссии предстоит пройти еще долгий путь. Ведь за исключением астронавтов, достигших Луны, люди, которые отправлялись в космос, сих пор не продвигались далее низкой околоземной орбиты и максимально опирались на наземные системы, чтобы успешно возвратиться обратно.


Путешествие же на Марс займет несколько месяцев. Поэтому прежде чем пытаться отправить туда людей, и столкнуться с опасностями дальнего космоса, NASA предлагает использовать Луну в качестве промежуточного полигона, который находится относительно близко.


Однако вместо того, чтобы высаживаться на поверхность Луны, предполагается достаточно близко «подтянуть» к Луне астероид, и после того, как он будет находиться на лунной орбите, астронавты смогли бы на него высадиться и взять образцы.


При осуществлении этого проекта захват астероида выполнили бы роботы, также были бы протестированы ионные двигатели — сверхмощные подруливающие устройства, которые будут необходимы для доставки людей и оборудования на Марс. Также в ходе подготовки могут быть протестированы новые костюмы, предназначенные для защиты астронавтов от таких опасностей, как всплески солнечного ветра.


«Мы работаем над тем, чтобы уменьшить риски, чтобы люди могли прийти на Марс счастливыми, здоровыми и готовыми к работе», — говорит Эллен Стофэн. По ее прогнозам, ученые NASA могут ступить на Красную планету через 20 лет.