Ученые из Массачусетского технологического института (MIT) и Кембриджского университета нашли свидетельство того, что клетки семенной жидкости человека умеют отлично плавать «против течения». Исследование помогает лучше понять, как сперматозоиды преодолевают препятствия, чтобы достичь яйцеклетки.

Мало того, что мужские половые клетки должны плыть в правильном направлении на расстоянии, около 1000 раз превышающем их длину, они еще и подвергаются воздействию различных химических веществ и потоков на этом пути.


«Хотя мы знаем, что сперматозоиды, уже подобравшись к яйцеклетке достаточно близко, «чувствуют» выделяемые ей химические вещества, это не объясняет, каким образом им удается преодолеть большую часть пути, — рассказывает доцент кафедры математики MIT, член исследовательской группы Йорн Дункель. — Мы хотели узнать, какие физические механизмы могут быть ответственны за навигацию».


В ходе эксперимента сперму поместили в искусственно созданные микроканалы различных размеров и форм. Затем ученые с помощью трубок изменяли поток жидкости, чтобы посмотреть на реакцию клеток. «Мы обнаружили, что при создании правильной скорости потока можно наблюдать передвижение сперматозоидов вверх по течению в течение нескольких минут. Механизм очень надежный», — говорит Дункель. Исследователи также обнаружили, что сперматозоиды двигались вверх по течению не по прямой, а по спирали вдоль стенок канала.


Если биологи смогут наблюдать перемещение потоков с подобной скоростью в фаллопиевых трубах, то подтвердится предположение, что сперматозоиды действительно используют данный механизм для навигации внутри тела. Исследователи утверждают, что эти знания позволят разработать новые инструменты диагностики и более эффективные методы искусственного оплодотворения.