Свежий кратер, появившийся в результате падения метеорита, стал крупнейшим из тех, чье появление четко задокументировано на фотоснимках, сделанных «до» и «после». Обнаружить кратер помог космический аппарат NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
Свежий ударный кратер в окружении кратеров поменьше
NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
Оползни в двух километрах от места падения астероида, предположительно, появившиеся в результате удара
NASA/JPL-Caltech/MSSS
самая точная датировка: снимок, сделанный 27 марта 2012 года (слева) и 28 марта 2012 года (справа)

Кратер размерами с половину футбольного поля появился в марте 2012 года. Падение метеорита, вероятно, сопровождалось взрывом и вспышкой в марсианском небе, которые были вызваны трением космического тела об атмосферу планеты. Нечто подобное наблюдали жители Челябинска в прошлом году, когда над их головами взорвался астероид.

Потемневшая область вокруг кратера, диаметр которой составляет около 8 км, видна и на снимках, сделанных другим космическим аппаратом — Mars Color Imager (MARCI). Именно он позволил достаточно точно определить время появления кратера: темное пятно на поверхности Марса отсутствовало 27 марта 2012 года, а сутки спустя, 28 марта, уже появилось.

На фотографиях, сделанных аппаратом High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), видна примерно дюжина мелких кратеров, окружающих два крупных центральных. Вероятно, они появились в результате падения обломков астероида или выброшенного при ударе марсианского грунта. Впоследствии HiRISE помог ученым построить трехмерную модель кратера.

Длина крупнейшего из группы кратеров — 48,5 м, его ширина — 43,5 м. Его появление было предположительно вызвано падением объекта величиной 3−5 метров в поперечнике, что примерно втрое меньше размеров «челябинского» астероида.