Усовершенствованный диагностический метод позволяет заглянуть внутрь мозга при помощи множества светодиодов.

Современные методы исследования головного мозга — компьютерная (КТ), позитронно-эмиссионная (ПЭТ) и магнитно-резонансная (МРТ) томография — имеют ряд ограничений. Например, пациент в ходе КТ-обследования должен сохранять неподвижность (простая задача для взрослых, но не для детей). МРТ противопоказана людям с медицинскими имплантатами — кохлеарными, кардио- и нейростимуляторами. ПЭТ предполагает радиационное облучение пациента, поэтому не может быть использована для частого, многократного сканирования.

Альтернативная технология — диффузная оптическая томография (ДОТ) — исследуется уже более 10 лет, но до сих пор её применение было ограничено небольшими участками мозга. Однако новый сканер, охватывающий две трети головы пациента, может стать компактной и безопасной заменой ПЭТ и функциональной МРТ, позволяя визуализировать работу мозга в режиме реального времени.

Когда нейроны в какой-либо области мозга начинают проявлять повышенную активность, туда начинает поступать больше крови, снабжающей их кислородом. ДОТ-сканер со множеством светодиодов позволяет измерить количество света, прошедшее через голову пациента, и зафиксировать динамические изменения цвета тканей, по которому можно судить об активности тех или иных регионов мозга. Глубина, на которую ДОТ позволяет заглянуть в голову обследуемого — около сантиметра, но в этих пределах находятся многие важные области мозга, отвечающие, например, за речь, память и самосознание.

По точности данный метод пока только приближается к функциональной МРТ, зато «шапочка» ДОТ никак не влияет на медицинские имплантаты и позволяет пациенту общаться с окружающими (например, врачами или родственниками).

По размерам аппарат ДОТ сопоставим с телефонной будкой, однако его можно установить на тележке и использовать во время хирургических операций или для исследований работы мозга при социальном взаимодействии.

По сообщению PhysOrg