Тусклое космическое тело, на котором весьма прохладно (примерно как на земном Северном полюсе), вероятно — самый холодный коричневый карлик из известных.

Penn State University/NASA/JPL-Caltech
WISE J085510.83−071442.5 в представлении художника
Penn State University
Наши ближайшие соседи: Альфа Центавра, звезда Барнарда, пара коричневых карликов WISE 1049−5319, также открытая по результатам анализа данных телескопа WISE в прошлом году, и вновь обнаруженный объект WISE J085510.83−071442.5.
NASA/JPL-Caltech/Penn State
Анимация, показывающая перемещение объекта WISE J085510.83−071442.5 (увеличьте изображение, чтобы увидеть анимацию)

Коричневые карлики — тусклые звездоподобные объекты, которым не хватает массы для нормального хода термоядерных реакций. Такие «недозвезды» быстро остывают, исчерпав запасы легких элементов, пригодных для «сжигания», и становятся похожими на большие планеты.

Обнаруженный с помощью инфракрасных космических телескопов WISE и Spitzer коричневый карлик находится на расстоянии всего 7,2 светового года от Солнца, что делает его четвертой системой в списке наших ближайших соседей. Самое близкое звездное трио, система Альфа Центавра, удалена от нас на 4,4 светового года.

Температура объекта, получившего обозначение WISE J085510.83−071442.5, колеблется от -48°С до -13°С. Температура самого холодного из ранее обнаруженных коричневых карликов близка к комнатной.

Космический телескоп WISE позволил астрономам заметить необычайно быстрое движение объекта, которое свидетельствовало о его близости к наблюдателям. Снимки в инфракрасном диапазоне, сделанные телескопом Spitzer, позволили определить температуру объекта, а затем, сопоставив данные обоих телескопов и применив метод параллакса, ученые рассчитали расстояние до звезды.

Предположительно, WISE J085510.83−071442.5 в 3−10 раз тяжелее Юпитера. При столь низкоя массе, он вполне мог оказаться газовым гигантов, выброшенным из своей звездной системы. Но ученые полагают, что это все же коричневый карлик, поскольку коричневые карлики — весьма часто встречающиеся объекты. Если это предположение верно, то новая находка — еще и один из самых легких коричневых карликов, известных астрономам.

По пресс-релизу NASA