На Марсе выбраны четыре района, подходящих для посадки модуля с ровером «Пастер». Решение было принято по итогам первого семинара российско-европейской миссии «ЭкзоМарс», который прошел в Мадриде 26−28 марта 2014 года.

Прием предложений для места посадки второй части миссии «ЭкзоМарс» (стартует в 2018 году) начался 17 декабря 2013 года и завершился 28 февраля 2014 года. К этому моменту члены рабочей группы по выбору места посадки проекта «ЭкзоМарс», куда входят сотрудники ИКИ РАН Олег Кораблев, Руслан Кузьмин и Даниил Родионов, а также представители НПО им. С.А. Лавочкина и ЦНИИМаш, получили восемь заявок.

Критерии, которым должны были отвечать районы-кандидаты, следующие:

 — возраст поверхности — не менее 3,6 миллиарда лет (предполагается, что в это время и до этого на Марсе существовала вода в жидком виде);

 — следы действия водной среды, которые видны по существующим данным дистанционных наблюдений;

 — обнажения осадочных горных пород.

 — горные породы должны быть распределены таким образом, чтобы попадать в посадочный эллипс, чтобы марсоход имел возможность приблизиться к ним для изучения;

 — малое количество пыли, поскольку марсоход будет снабжаться электроэнергией только от солнечных батарей.

По итогам семинара были выбраны четыре района в полосе от экватора до 25 градусов северной широты: долина Mawrth, плато Oxia, долина Hypanis и болото Oxia.

Долина Mawrth и плато Oxia хорошо соответствуют первому критерию: здесь находятся одни из древнейших марсианских пород, которые, как следует из дистанционных наблюдений, ранее были глинами. Снимки болота Oxia и долины Hypanis свидетельствуют о том, что в этих районых когда-то были реки.

Эта районы достаточно обширны, тогда как собственно место посадки космического аппарата — это эллипс размерами 104 на 19 км. Члены LSSWG должны оценить предложенные районы, и в июне 2014 года выбрать три или четыре окончательных варианта. Затем эти участки поверхности будут детально изучаться с помощью марсианских орбитальных аппаратов. Окончательное решение о месте посадки будет принято приблизительно в 2016 году.

«Дополнительные измерения для оценки районов посадки в основном будут производиться с американского аппарата MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) с помощью камеры HiRISE (камера высокого разрешения, High Resolution Imaging Science Experiment) и спектрометра CRISM (для оценки минералогического контекста Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars). Первые измерения будут направлены на центр посадочного эллипса, — говорит научный руководитель проекта с российской стороны, зав. лабораторией спектрометрии ИКИ РАН Даниил Романов. — Данные четыре места являются предварительными. Это, скорее, выбор с точки зрения научных интересов. Остальные предложения не отброшены окончательно. Окончательный выбор кандидатов будет сделан в июне. Сейчас будет происходить углубленный анализ технической стороны посадки в указанных районах по критериям безопасности».

В ходе реализации второй части проекта «ЭкзоМарс», которая должна быть выведена в космос в мае 2018 года, на планету планируется доставить марсоход «Пастер» и посадочную платформу с комплексом научной аппаратуры.

По сообщению Института космических исследований РАН