Новые исследования поставили под сомнения принятую в последнее время гипотезу о том, что когда-то Луна была богата водой.

Кристаллы апатита — нередкая находка в образцах лунных пород
Возвращаемся к истокам? Анализ образцов, доставленных миссиями «Аполлон», показал, что Луна безводна, однако последующие исследования позволили предположить обратное.

Минерал апатит, название которого происходит от греческого слова, означающего «обманываю», возможно, ввел в заблуждение ученых, заставив их полагать, что Луна когда-то была довольно влажным местом.

Первые исследования образцов лунного грунта, доставленных на Землю миссиями «Аполлон», показали, что воды на Луне нет. Однако в последнее десятилетие исследования вулканических стекол и апатитов в лунных породах предоставили довольно убедительные доказательства того, что во времена кристаллизации различных минералов из охлаждающейся магмы Луна была богата водой. На эту мысль ученых натолкнуло обилие водорода в составе лунных апатитов, но моделирование, выполненное исследователями из Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (США), показало, что подобного соотношения различных форм апатита (содержащих фтор, хлор или водород) можно добиться при любом содержании воды в исходной магме.

Обилие водорода в лунных апатитах может означать не большое его количество на этапе кристаллизации этих минералов, а всего лишь недостаток более «предпочтительных» для формирующегося апатита фтора или хлора. Забрав из расплава весь доступный фтор, кристаллизующийся апатит принимается за хлор, и лишь потом — за водород. Поэтому содержание в лунных апатитах водорода нельзя считать надежным мерилом его обилия на молодой Луне, полагают исследователи.

По сообщению BBC