Обнаружено самое древнее из известных насекомое-палочник, которое спасалось от хищников, имитируя части растений, еще 126 миллионов лет назад, во времена мелового периода.

Cretophasmomima melanogramma
Phobaeticus chani — современный представитель палочниковых. Он считается самым большим насекомым в мире, достигая длины 567 мм.

Многие насекомые выработали защитные механизмы, позволяющие им маскироваться под различные объекты окружающей среды. Так, палочники убедительно мимикрируют под листья и ветки растений, но ученым мало известно об истоках этой способности из-за недостаточного количества данных об ископаемых предках этих насекомых.

Самые древние из этих «мастеров маскировки» были обнаружены во Внутренней Монголии, на территории бывшей провинции Жэхэ. Всего в руки исследователей попали останки трех представителей вида Cretophasmomima melanogramma — двух самцов и одной самки. Насекомые приспособились имитировать внешний вид растений, произраставших в той же местности.

Вероятно, крылья Cretophasmomima melanogramma, на которых можно увидеть длинные темные полосы, в состоянии покоя закрывали брюшко насекомого. Внешне крылья напоминают листья одного из родственников гингко, ископаемые останки которого встречаются в тех местах. Таким образом, первые черты внешнего строения, позволяющие насекомым имитировать части растений, сформировались еще в меловом периоде, хотя многие из свойственных более поздним видам особенностей в то время еще не проявились (например, изогнутые части передних лапок, позволяющие прятать голову). Новая находка ученых свидетельствует, что мимикрия под листья появилась раньше, чем мимикрия под ветки и кусочки коры. Толчком к формированию новых защитных функций, вероятно, послужило появление новых видов небольших насекомоядных птиц и млекопитающих.

По сообщению Science 2.0