Созданный российскими учеными прибор ДАН («Динамическое альбедо нейтронов»), который расположен на марсоходе «Кьюриосити», 25 января совершил двухмиллионный импульс нейтронного излучения на поверхности Красной планеты.

Нейтронный детектор ДАН
Схема размещения прибора ДАН на борту марсохода «Кьюриосити»

Нейтронный детектор ДАН («Динамическое альбедо нейтронов») облучает поверхность планеты нейтронами высоких энергий, адетектор посвойству потока вторичных нейтронов определяет содержание водорода, азначит- воды игидратированных минералов. Кроме того, прибор может «видеть» некоторые более тяжелые элементы, вчастности, хлор.

Нейтронный детектор ДАН работает на марсоходе «Кьюриосити» с 9 августа 2012 года. За это время было установлено, что содержание воды в верхнем и нижнем слоях грунта, граница между которыми находится на глубине около 20−30 см, различается. Грунт верхнего слоя содержит около 1,5% воды по массе, а в нижнем слое массовая доля воды составляет около 3%. Содержание воды было измерено в 249 точках, при этом для некоторых районов в нижнем слое обнаружено до 6% воды. Эти значения близки к содержанию воды в грунте земных пустынь, в котором, как известно, обитают живые организмы.

ДАН по‑прежнему сохраняет свою полную работоспособность и продолжает успешно функционировать, несмотря на то, что его гарантийный период работы закончился еще в августе 2013 года. Исследователи надеются продолжить нейтронное зондирование марсианской поверхности своим прибором-долгожителем в течение еще нескольких месяцев.

В создании научной аппаратуры ДАН и в подготовке космического эксперимента участвовали Институт космических исследований РАН, Всероссийский научно-исследовательский институт автоматики им. Н.Л. Духова, Институт машиноведения им. А.А. Благонравова РАН и Объединенный институт ядерных исследований (г. Дубна).

По сообщению Роскосмоса