Серия карт, выпущенных National Geographic Society, показывает, как изменятся контуры континентов, если растают все льды на Земле.

Распределение воды на Земле и история оледенения

Ледники, ледовые щиты и вечные снега — крупнейший после мирового океана резервуар воды на нашей планете, объем которого составляет более 24 млн. кубических километров. Пройдет не менее 5 тысяч лет, полагают ученые, прежде льды полностью растают. Но если человечество сожжет все запасы угля, нефти и газа на планете, повышение содержания углекислого газа в атмосфере приведет к повышению средних температур до 27 °C (сейчас эта величина составляет около 14°С). Многие регионы станут слишком жаркими для обитания, а прибрежные области будут затоплены океаном, уровень которого поднимется на 66 метров.

Более 34 миллионов лет назад, в эпоху эоцена, на Земле не было ледовых щитов, и в арктических болотах плавали аллигаторы. Но постепенно, по мере снижения концентрации в атмосфере диоксида углерода, который скапливался в осадочных породах на дне океана, планета постепенно остывала. Первые континентальные ледовые щиты сформировались в Антарктиде, но затем распространились и на континенты северного полушария. Текущий период межледниковья, длительность которого предположительно составляет около 20 тысяч лет, может ознаменоваться первым со времен эоцена полным отсутствием льдов на Земле.