Новые наблюдения рентгеновской обсерватории Chandra показывают, что черная дыра в центре нашей галактики далеко не всегда была такой смирной, как сейчас.

Стрелец А* находится прямо в центре этой густонаселенной области, но ни в видимом диапазоне, ни в инфракрасном (как на данном изображении, полученном с помощью космического телескопа Hubble), различить его невозможно.
Изображение в рентгеновском диапазоне, полученное обсерваторией Chandra, позволяет разглядеть "световое эхо" активности черной дыры.

Стрелец A* (Sagittarius A*) — сверхмассивная черная дыра, расположенная в центре Млечного Пути — вероятно, поглотила довольно крупный объект всего несколько сотен лет назад. Об этом позволяют судить наблюдения «светового эха» — рентгеновского излучения «обедающей» черной дыры, отраженного газовыми облаками. Эти облака расположены в 30 световых годах от Стрельца А*, и излучение, путешествующее в обход, достигает Земли на несколько сотен лет позже, чем прямой сигнал от черной дыры.

Ученые, которые проанализировали данные наблюдений Chandra за 12-летний период, отметили несколько пиков активности, которые показывают, что несколько сотен лет назад рентгеновский сигнал Стрельца А* превышал сегодняшний в 1 млн раз. Дальнейшие наблюдения должны рассказать о том, что же оказалось «добычей» черной дыры: планета, часть звезды или просто газопылевое облако.

По сообщению Science AAAS