Измерив скорость движения около полумиллиона звезд, ученые пришли к выводу, что вещество Млечного Пути колеблется в различных направлениях, не считая относительно упорядоченного движения вокруг центра галактики.

Карта скоростей

Млечный Путь представляет собой спиральную галактику с перемычкой, и все его звезды вращаются вокруг общего центра — это общеизвестно. Однако лишь сейчас ученые обнаружили, что вещество нашей галактики также совершает колебательные движения, хаотичная картина которых похожа на то, как флаг полощется на ветру. Первоисточник этой ряби неизвестен: возможно, она вызвана взаимодействием спиральных рукавов или прохождением сквозь нашу галактику другой, меньшей.

Исследователи использовали данные эксперимента RAVE (RAdial Velocity Experiment) для изучения кинематики звезд в трехмерной области, протянувшейся на 6500 световых лет «над» и «под» Солнцем, а также почти на четверть расстояния от Солнца до центра галактики и в противоположном направлении. Ориентируясь по красным сгущениям — особому классу объектов, абсолютные светимости звёзд в которых практически независимы от их состава и возраста — исследователи составили трехмерную карту скоростей звезд в регионе вокруг Солнца, приняв во внимание как поступательное, так и вращательное движение.

Модель движения выявила сложную картину движения объектов в нашей галактике: оказалось, что звёзды не просто вращаются вокруг общего центра, но и колеблются «вверх-вниз» относительно плоскости галактики. Осталось понять, чем же вызвано это волнение. Возможно, новые данные позволят уточнить трехмерную модель Млечного Пути.

По пресс-релизу AIP