Комета ISON мчится сквозь Солнечную систему навстречу своему первому (и, скорее всего, единственному) сближению с Солнцем. Уже сейчас она отлично видна в любительские телескопы. На какие события следует обратить внимание любителям астрономии в ходе её путешествия по Солнечной системе? Переживет ли комета ISON сближение с Солнцем?

Комета ISON 24 сентября 2013 года
Расчетный путь кометы ISON по звездному небу

Если комета уцелеет, пройдя свой перигелий, она засияет на предновогоднем небе во всей своей красе и, возможно, станет самой яркой кометой первой половины XXI века. Но и её разрушение, вероятность которого нельзя исключать, станет весьма поучительным зрелищем. Астрономам (как любителям, так и профессионалам) довелось наблюдать более 2 тысяч комет, испарившихся или разорванных приливными силами в результате слишком тесного сближения с Солнцем. В 2011 году вплотную к Солнцу прошла (и выжила) комета Лавджоя, предоставив ученым ценные данные о магнитном поле нашего светила.

Появление ISON впервые дает астрономам уникальную возможность наблюдать так называемую «динамически новую» комету — странницу, которая никогда раньше не посещала Солнечную систему и уже не вернется, по крайней мере по близкой к Солнцу траектории.

Кометы — довольно непредсказуемые объекты, поэтому делать какие-либо прогнозы насчет будущего ISON довольно трудно. Её размеры (от 1 до 4 км), в принципе, оставляют ей неплохие шансы избежать полного испарения при сближении с Солнцем. Сопоставимая по размерам комета Икэя — Сэки в 1965 году пережила подобное сближение.

Но комету ISON подстерегает еще одна опасность — приливные силы, которые могут разорвать её ядро на части. Если плотность кометы ISON не ниже обычной — она не разрушится, согласно расчетам ученых. Но если ISON окажется менее плотной, чем это свойственно большинству комет, она может разрушиться, как комета Шумейкеров — Леви 9 перед своим столкновением с Юпитером в 1994 году.

Астрономы будут следить за малейшими изменениями во внешнем облике и поведении кометы ISON по мере её приближения к Солнцу — яркостью различных участков кометы, появлением струй испаряющихся летучих соединений, возможными изменениями линейной скорости и появлением вращения. Наряду со многими наземными телескопами, наблюдения за кометой будет вести орбитальная обсерватория Swift и космический аппарат SOHO, основная задача которого — наблюдения за Солнцем. (Приостановка в работе правительства США, затронувшая многие проекты NASA, не коснулась этих и нескольких других действующих миссий). У астрономов достаточно времени, чтобы подготовиться к визиту (о приближении кометы Лавджоя они узнали за три недели до прохождения перигелия).

По сообщению Nature News