Астрофизики рассчитали, когда Земля покинет «обитаемую зону» Солнца и станет непригодна для жизни.
Дни Земли сочтены
Этот «портрет» Земли было составлен из множества изображений, полученных спутниками NASA.

Наша планета станет крайне неуютной примерно через 1.75 млрд лет, считают ученые. Метод, использованный для вычислений, также применим к другим планетам, в том числе находящимся за пределами Солнечной системы. С его помощью можно выявить экзопланеты с длительным «обитаемым периодом», на которых наиболее вероятно возникновение жизни.

Обитаемая зона — это область пространства, в которой возможно существование на планете жидкой воды, универсального растворителя, поддерживающего химические реакции в живом организме. Чуть ближе к звезде — и вода испарится, а затем постепенно унесется в космическое пространство. Чуть дальше — и вся вода превратится в лед.

Обитаемая зона не стоит на месте. По мере увеличения светимости, характерного для большинства звезд, состав и характер химических реакций внутри которых меняется на протяжении миллиардов лет, обитаемая зона отодвигается от «подрастающего» светила. На протяжении долгого времени ученые считали, что протяженность обитаемой зоны Солнца составляет 0.95−1.67 а.е., но уже в марте этого года появилась работа, полагающая эту оценку ошибочной.

Внутренний край обитаемой зоны Солнца приближается к нашей планете со скоростью около 1 м в год. По расчетам ученых, «обитаемый период» Земли изначально составлял всего 6.3−7.8 млрд лет, и около 70% этого времени уже миновало. Другие планеты (особенно те, которые расположены у внешнего края обитаемой зоны или вращаются вокруг долгоживущих звезд с небольшой массой) могут оставаться в обитаемой зоне гораздо дольше, более 42 млрд лет.

Возможно, что Земле потребовался аномально длинный промежуток времени, чтобы взрастить сложные формы жизни. Однако в поисках живого на экзопланетах следует в первую очередь обратить внимание на те из них, которые дольше могут находиться в обитаемой зоне, говорит Марк Клэр, соавтор исследования.

Оппоненты, критикующие работу, считают, что исследователи использовали для расчетов слишком простую модель, предполагающую, что экзопланета будет иметь атмосферу, геологический состав и характер взаимодействия тектонических плит, подобные земным. Однако без учета таких параметров, как состав и объем атмосферы, нельзя достаточно достоверно судить о том, пригодна ли планета для жизни, считает планетарный климатолог Колин Голдблатт. Несложно смоделировать условия, при которых планета на орбите Венеры будет пригодна для жизни, а на орбите Земли — нет, утверждает он.

Клэр соглашается, что определение «обитаемой зоны» можно уточнять и уточнять, однако работа его команды позволяет сузить область поиска внеземной жизни, что уже весьма неплохо, учитывая, как мало мы знаем о планетах, вращающихся вокруг далеких звезд.

По сообщению Nature News