Девочка, лишенная способности чувствовать физическую боль, помогла исследователям выявить генную мутацию, которая блокирует восприятие боли. Благодаря этому открытию на свет может появиться новый класс обезболивающих лекарств, действующих на генетическом уровне.
Ученые выявили генную мутацию, блокирующую чувство боли

Сотрудники Йенского университета во главе с Инго Куртом сравнили ДНК девочки, лишенной способности воспринимать боль, со здоровыми генами ее родителей, и смогли выявить мутацию в гене SCN11A.

Этот ген контролирует развитие болевых каналов — чувствительных нейронов. Ионы натрия проходят через эти каналы, создавая электрические нервные импульсы, которые передаются в мозг, где и регистрируется болевой сигнал. Гиперактивность видоизмененного гена SCN11A предотвращает возникновение нервных импульсов, что и приводит к отсутствию чувствительности.

По традиции, немецкие ученые решили проверить результаты исследования на мышах. В результате эксперимента было обнаружено, что 11 процентов грызунов с измененным геном получили травмы аналогичные тем, которые наблюдаются у людей с «врожденными обезболивающими» — переломы костей и кожные раны. При этом мыши с нормальным геном SCN11A были абсолютно здоровы.

Ученые уже начали работу над препаратом, который смог бы блокировать канал SCN11A. По словам специалистов, это вещество могло бы лечь в основу обезболивающих нового поколения, действующих на генетическом уровне.

По сообщению New Scientist