Сомнения развеяны: высокая плотность электронов свидетельствует, что космический путешественник покинул пределы гелиосферы еще в 2012 году.
Вояджер-1 вышел в межзвездное пространство

Физики представили убедительные доказательства того, что космический аппарат Voyager 1 покинул гелиосферу. Выводы ученых ставят точку в годичном споре среди астрофизиков.

Измерение параметров ионизированного газа (плазмы), сквозь который путешествует Voyager 1, показало, что плотность электронов в окружающем пространстве соответствует прогнозам, описывающим межзвездную среду — примерно в 100 раз выше, чем в гелиосфере. В сочетании с другими данными, переданными зондом, эта информация позволила заключить, что Voyager 1 покинул гелиосферу ориентировочно 25 августа 2012 года, когда космический аппарат находился на расстоянии 121 а.е. (18 млрд км) от Солнца.

Ранее уже выдвигались предположения, что зонд покинул «пузырь» гелиосферы. В качестве доказательства приводилось сокращение числа космических лучей низких энергий, которые, предположительно, преобладают в пределах Солнечной системы, сопровождаемое ростом интенсивности космических лучей высокой энергии, приходящих в Солнечную систему извне. Однако эти изменения не сопровождались предсказанным изменением направления магнитного поля вокруг Вояджера. Плотность плазмы — убедительный показатель, свидетельствующий, что космический аппарат миновал границу гелиосферы, но отсутствие изменений в магнитном поле все еще остается необъясненным.

Следует отметить, что, хотя Вояджер вышел из гелиосферы, он все еще остается внутри Солнечной системы. Облако Оорта, являющееся частью Солнечной системы, лежит далеко за пределами гелиосферы, но тем не менее связано с Солнцем узами гравитации.

Ученые надеются, что Voyager 1 прослужит примерно до 2025 года, пока у него не закончатся запасы топлива (плутония). Voyager 2, в настоящее время находящийся на расстоянии 102 а.е. (15 млрд км) от Солнца, через несколько лет также должен подобраться к краю гелиосферы.

По сообщению Nature News