12 лет назад, в конце августа 2001 года, ученые из Гарвардского университета объявили о частичной разгадке «механики» долгожительства. Проведенный ими анализ генетического материала братьев и сестер, перешагнувших рубеж в 90 и 100 лет, показал, что по крайней мере один, а возможно, и до десяти генов, расположенных в четвертой хромосоме, ответственны за то, что их обладатели живут гораздо дольше других. Предлагаем вашему вниманию 6 фактов, связанных с этим открытием.

Профессор Томас Перлз     

1. Профессор Томас Перлз из Гарварда вместе с израильскими коллегами анализировал геномы 308 человек (пар, троен и т. д.) братьев и сестер в возрасте от 90 лет, то есть перешагнувших более чем на 20 лет возраст средней продолжительности жизни.

2. В одной из семей, ставшей участницей исследования, 8 из 10 родных братьев и сестер жили 90 и более лет. Существовал всего 1 шанс из 110 триллионов, что это произойдет.

3. Особое внимание исследователей привлек сегмент четвертой хромосомы длиной в 100−500 генов. Сравнительный анализ показал, что по крайней мере от одного до десяти генов в этом сегменте отвечали за долголетие.

4. Ученые назвали эти находки «генетическими ракетоносителями», поскольку гены долголетия помогали долгожителям избегать рака, болезней сердца, ухудшения когнитивных способностей с возрастом, остеопороза — то есть «быть выше всего этого».

5. Открытие дало импульс к дальнейшему изучению факторов долголетия на генетическом уровне. Ученые смогли сосредоточиться на поиске «дефективных» генов, приводящих к возрастным заболеваниям, таким как болезнь Альцгеймера, рак, инсульт и диабет.

6. В сообщении о своем открытии Томас Перлз и его коллеги напомнили, что хорошая генетика — это только возможность, а не гарантия прожить долго. В пример было приведено масштабное датское исследование факторов продолжительности жизни близнецов, вышедшее в 1993 году. Оно показало, что на 30% количество прожитых лет зависит от генетики и на 70% - от образа жизни. То есть при одинаково «крепких» генах, как правило, дольше жили те братья и сестры, которые не курили и не злоупотребляли спиртным.