Исследователи из Вашингтонского университета разработали первую неинвазивную систему, позволяющую одному человеку контролировать движения другого, передавая сигналы по сети Интернет.

Запись электрической активности Раджеша Рао (Rajesh Rao) была передана на другой край студенческого городка, где рука его коллеги, Андреа Стокко (Andrea Stocco), нажала на кнопку, повинуясь магнитной стимуляции соответствующей области мозга. Ранее другим исследовательским группам удалось добиться «телепатической связи» между двумя крысами, а также контроля человека над телом крысы. Но «межмозговой интерфейс» между двумя людьми, не требующий оперативного вмешательства, был продемонстрирован впервые.

«Интернет был способом связи компьютеров, а теперь с его помощью можно соединить человеческие мозги, — сказал Стокко. — Мы хотим научиться напрямую передавать знания из одной головы в другую».

12 августа Рао, который изучает проблему нейрокомпьютерного интерфейса уже более десятка лет, надел шапочку с электродами, позволяющими записать электроэнцефалограмму. В это же время в помещении другой лаборатории его коллега, профессор психологии Стокко, тоже облачился в довольно необычный головной убор: резиновую шапочку для плавания, поверх которой (как раз над моторной корой левого полушария) был закреплен прибор для транскраниальной магнитной стимуляции.

Связь между лабораториями осуществлялась при помощи Skype, но ни один из участников эксперимента не мог видеть экран. Стокко к тому же был одет в шумоподавляющие наушники.

Рао, глядя на монитор компьютера, к которому был подсоединен его электроэнцефалограф, представил, что двигает рукой, чтобы нажать на кнопку и выстрелить из пушки в виртуальной игре. Почти мгновенно Стокко пошевелил указательным пальцем правой руки и нажал на пробел. Он сравнил ощущение, возникшее при этом, с нервным тиком.

«Это было одновременно интересно и жутковато — наблюдать, как Стокко воспроизводит мои воображаемые действия, — сказал Рао. — Сейчас это был односторонний поток информации от моего мозга к его. Следующий шаг — наладить диалог».

Ученые предупреждают, что не следуют переоценивать возможности данной технологии. И уж конечно, никто не сможет подобным образом контролировать поведение человека против его воли. А вот людям, не способным двигаться самостоятельно, «межмозговой интерфейс», возможно, поможет если не восстановить здоровье, то выразить какие-то свои желания — хотя бы просьбу о пище или воде.

По пресс-релизу University of Washington