Ученые нанесли на карту нейроны, обеспечивающие зрение мыши и плодовой мухи, и создали трехмерную реконструкцию хитросплетений нервных сетей.

Три независимых группы исследователей опубликовали свои работы, посвященные изучению части нервной системы, расположенной внутри глаза.

Нейробиологи из Института Макса Планка (Германия) создали объемную модель сетчатки мышиного глаза, построенную по данным сканирования множества тончайших срезов. Ученым потребовалась помощь двухсот студентов, которые потратили более 20 000 часов на обработку изображений.

Исследователи из Медицинского института Говарда Хьюза (США) проанализировали активность нейронов дрозофилы, следящей за движущимся объектом, и выявили нейронные цепи, ответственные за обнаружение движения в определенном направлении — вверх, вниз, направо или налево.

Еще одна группа ученых из Института Макса Планка не только выявила эти нейронные цепи, но и промаркировала вовлеченные в процесс клетки с помощью биологических красителей, которые светятся красным, зеленым, синим или желтым в ответ на стимуляцию светом.

Хотя объектом исследования были лишь малые области сетчатки животных, исследователи надеются, что их методики могут стать основой более масштабной работы — например, создания атласа нервных связей человеческого мозга.

По сообщению Nature News