Похоже, что через 3−4 месяца магнитные полюса Солнца поменяются местами. Это событие волной отзовется по всей Солнечной системе.

Астрономы Солнечной обсерватории Вилкокс (WSO) ежедневно наблюдают за состоянием магнитного поля нашего светила.
Гелиосферный токовый слой становится более «волнистым» перед намечающимся переключением солнечных магнитных полюсов.

Магнитное поле Солнце меняет полярность примерно раз в 11 лет, на пике солнечного цикла. И, согласно наблюдениям NASA, этот момент уже близок. Магнитное поле ослабевает, чтобы возродиться с новой полярностью.

Переключение магнитных полюсов Солнца — в прямом смысле крупномасштабное событие. Его магнитное поле простирается далеко за пределы орбиты Плутона, к границам, к которым лишь недавно подобрался Voyager-1. Изменение полярности волной отзовется по всей Солнечной системе.

Когда физики обсуждают «переворот» солнечного магнитного поля, в их разговорах часто фигурирует термин «токовый слой». Это сложная поверхность, расходящаяся в стороны от солнечного экватора, вдоль которой движутся электроны, разогнанные вращающимся магнитным полем нашего светила. Плотность тока мала (порядка одной десятимиллиардной ампера на квадратный метр), но сам токовый слой простирается на миллиарды километров.

Перед переключением магнитных полюсов Солнца токовый слой становится очень «волнистым». Наша Земля, вращаясь вокруг Солнца, ныряет в эти «волны», которые могут создать весьма неблагоприятную космическую погоду. Влияет форма токового слоя и на космические лучи: более волнистая поверхность служит лучшим щитом, отклоняющим высокоэнергетические частицы, пытающиеся проникнуть в Солнечную систему извне.

По публикации NASA Science