Звездная система YLW 16A вспыхивает каждые 93 дня, когда ее звезды ненадолго выглядывают из-за облака газа и пыли.
Мерцающая группа: Три звезды и одно облако

Две внутренние звезды системы YLW 16A вращаются вокруг друг друга, окруженные большим и плотным диском материи, оставшейся после их образования. Плоскость диска не совпадает с плоскостью орбиты, по которой движутся эти две звезды, из-за чего время от времени они становятся видимы — и тогда YLW 16A ненадолго вспыхивает. Такую интересную картину астрономам удалось наблюдать с помощью космического телескопа Spitzer.

Если подумать, это довольно странно: если звезды образовались из того же облака вещества, остатки которого окружают их до сих пор, то и вращаться они должны в той же плоскости. Поэтому ученые предполагают, что где-то рядом с ними должна иметься и третья новорожденная звезда, гравитация которой и внесла нестабильность в поведение системы, изменив плоскость орбиты центральных звезд.

Рано или поздно в газопылевом диске системы YLW 16A начнется образование протопланет, астероидов и других участников будущей развитой планетной системы. Какой именно она будет, сказать пока невозможно: окажутся ли планеты лишь у одной из звезд или будут вращаться вокруг всей центральной пары? Произойдет это лишь миллиарды лет спустя, ну а пока у астрономов появился очередной объект для изучения всего, что связано с рождением планет.

По пресс-релизу NASA