Новые доводы в пользу того, что жизнь на Земле зародилась близ «черных курильщиков» на дне океана.

Отложения известняка на дне Атлантического океана. Щелочные гидротермальные источники могли быть колыбелью ранней жизни на Земле
Ученые могут моделировать условия, существующие в океанских гидротермальных источниках, в лаборатории, а это дает надежду на проверку выкладок Рассела и его коллег

Новое исследование, проведенное американскими учеными, принесло новые доводы в пользу того, что жизнь на Земле могла зародиться в очень необычных условиях — близ щелочных гидротермальных источников в океане, знаменитых «черных курильщиков». Майкл Рассел (Michael Russell) и его коллеги показали, как при взаимодействии океанской воды с неорганическими веществами, которые выбрасываются из-под дна «курильщиками», может рождаться уксусная кислота, одно из простейших органических соединений, предшественник множества других.

Уксусная кислота появляется как результат реакции с участием метана и водорода, которыми «черные курильщики» насыщают окружающую воду, с растворенным в ней углекислым газом. Уксусная кислота, в свою очередь, может служить субстратом следующих реакций, приводящих к образованию более сложных соединений.

Этому вопросу, кстати, посвящена и другая недавняя работа Рассела, в которой он проводит интересные параллели между возможной структурой древнейших белков и структурой минеральных отложений, которые образуются близ «черных курильщиков». В ней Рассел показывает, что из-за общих особенностей структуры «протожизнь» могла обходиться и без собственной белковой машинерии, а роль ферментов, контролирующих и катализирующих реакции «протометаболизма», вполне могли играть пористые минеральные отложения.

По информации NASA