Ученым удалось остановить свет на целую минуту — время, за которое он должен был бы преодолеть 18 млн км.

Скорость света в вакууме, как известно, составляет около 300 тыс. км/с. Однако в других средах она может быть ниже, и довольно существенно. Еще в 1999 г. ученым удалось замедлить свет до 17 м/с при прохождении сквозь охлажденные почти до абсолютного нуля атомы натрия, а двумя годами спустя — добиться и вовсе полной его остановки, правда, на крошечные доли секунды. В нынешнем году эта цифра была увеличена до 16 секунд, а недавно немецкие ученые из группы Томаса Хальфманна (Thomas Halfmann) сумели преодолеть уже минутный барьер.

Для этого атомы силиката иттрия с помощью лазера приводились в квантовое состояние, при котором кристалл был прозрачен лишь для света строго определенной частоты, на которой работал второй лазер. Затем первый лазер отключался, кристалл снова делался непрозрачным, а нужное квантовое состояние поддерживалось внешним магнитным полем. Успевшие попасть внутрь фотоны оказывались «заморожены» в этом кристалле и оставались в таком состоянии целую минуту.

Чтобы продемонстрировать возможности своего подхода, физики (с помощью второго лазера) передали на кристалл простое изображение — три горизонтальные полосы длиной 100 мкм, которое и сохранилось в нем всю минуту, после чего его можно было успешно прочитать. Авторы уверены, что дальнейшее развитие этого подхода позволит останавливать свет уже на десятки минут. Такие способности будут чрезвычайно полезны для будущих квантовых компьютеров и непреодолимых криптографических систем.

По информации APS/Physics