Загадочные полукометы-полуастероиды оказались просто кометами.
Происхождение «кентавров»: Никакой двойственности

Далеко между орбитами Юпитера и Нептуна вращается группа необычных малых тел, похожих одновременно и на астероиды, и на кометы. Из-за такой «двойственной» природы они получили название кентавров — впрочем, теперь их вполне можно его лишить: новое исследование, проведенное с помощью космического телескопа WISE, показало, что в большинстве своем они все-таки являются кометами.

До сих пор существовало сомнение: кентавры могли быть астероидами, мигрировавшими к своей орбите из внутренних областей Солнечной системы, или кометами, попавшими сюда из внешних регионов — скажем, пояса Койпера, источника множества обычных комет. Судя по всему, для большинства кентавров верен второй вариант: они имеют природу комет.

В рамках исследовательского проекта NEOWISE было проведено наблюдение астероидов и комет в инфракрасном диапазоне — в их число попало и 52 кентавра (из которых 15 прежде были неизвестны), находящихся на нестабильных орбитах между орбитами Юпитера и Нептуна. Их альбедо (яркость отраженного света) оказалось более низким, чем у обычных астероидов, — свойственным скорее кометам, ледяную поверхность которых обычно покрывает слой пыли, делая их темными, порой практически черными.

По данным NEOWISЕ, кометами являются около 2/3 кентавров, и прибыли они, видимо, из холодных внешних областей Солнечной системы. Является ли оставшаяся 1/3 астероидами, пока неясно, их природу еще придется уточнить.

По информации NASA