Психопаты неспособны сопереживать, но могут научиться этому сознательно.

Профессор Кейзерс за работой
Ударами по руке ученые пытались стимулировать эмпатию

Люди, страдающие расстройством личности — тем, что в западной психологии принято называть психопатией, — представляют серьезную угрозу обществу. Считается, что они органически неспособны сопереживать другим, испытывать эмпатию и, как следствие, легко манипулируют окружающими, наносят им психологический и физический вред. Шансы попасть в тюрьму для психопата намного выше обычного.

С такими опасными заключенными и работали нидерландские исследователи под командой профессора Кристиана Кейзерса (Christian Keysers). Они показали, что психопаты действительно совершенно не сопереживают чужой боли, однако способны вызывать в себе эмпатию сознательным усилием. Это объясняет, почему многим из них, несмотря на серьезное психическое расстройство, удается в известной степени адаптироваться в социуме.

Что именно вызывает снижение эмпатии, до сих малопонятно. Поставить достаточно серьезные эксперименты с такими людьми — задача крайне непростая из-за угрозы, которую они представляют для окружающих, и необходимых в связи с этим мер безопасности. Впрочем, нидерландские полицейские пошли навстречу ученым, ведь в лучшем понимании этого расстройства они заинтересованы не меньше. Заключенных психопатов со всеми предосторожностями отконвоировали в лабораторию Кейзерса и, не теряя бдительности, позволили участвовать в экспериментах с использованием фМРТ.

В исследовании, результаты которого появились на днях, приняло участие 18 испытуемых психопатов плюс контрольная группа. Сама работа состояла из трех этапов. На первом подопытным демонстрировались короткие видеоролики, на которых крупным планом показывались руки двух людей в процессе взаимодействия, дотрагивавшихся друг до друга с нежностью, нейтрально или с явным причинением боли. На втором этапе показывались такие же ролики, но подопытных перед просмотром специально просили постараться вызвать в себе сопереживание одному из героев. На третьем те манипуляции, которые демонстрировались в записи, проделывались на самих подопытных.

В ходе каждого этапа томограф фиксировал активность различных областей мозга испытуемых. Ученые хотели проверить, будут ли при просмотре роликов возбуждаться те же регионы, что и при реальном переживании таких же событий.

У нормальных людей так и происходит: для этой цели в нашем мозге имеется специальная система «зеркальных нейронов», которые возбуждаются не только при выполнении определенного действия или переживании определенного опыта, но и при наблюдении за тем, как действуют и переживают другие существа. Считается, что именно зеркальные нейроны могут задействоваться для формирования эмпатии, совершенно необходимой для полноценной жизни в коллективе. Предполагается, что эта система по той или иной причине и может быть «сломана» у психопатов. Однако, судя по результатам Кейзерса и его коллег, все может оказаться намного сложнее.

В самом деле ученые обнаружили, что при простом просмотре роликов зеркальные нейроны психопатов все-таки возбуждаются, хотя и не столь сильно, как у обычных людей. А вот на втором этапе, когда их просили сознательно сопереживать увиденному, оказалось, что их зеркальные нейроны возбуждаются со вполне нормальной силой — разницы между психопатами и обычными людьми просто нет!

В результате авторы делают вывод, что психопатия может быть связана вовсе не с утраченными возможностями сопереживания, а с ограниченной склонностью к нему. Сама способность не исчезает, она лишь по какой-то причине не используется — если только сам психопат не решает «включить» ее.

По информации e! Science News