Понятие «вида» к мелким организмам может быть вообще неприменимо.
Туманные виды: Гены без границ

Крошечные организмы размерами менее 1 мм составляют основу пищевой и энергетической пирамиды жизни. Но в силу сложности их исследований именно они остаются наименее изученными. Впрочем, несомненные успехи современных технологий в генетике дают биологам надежду на то, что в скором времени они смогут, по крайней мере, знать, сколько видов их существует на Земле.

Однако математические выкладки, сделанные британскими учеными, способны поставить крест и на этой слабой надежде. В своей работе, результаты которой опубликованы на днях в PNAS, авторы приходят к неутешительному выводу: все попытки тотального генетического секвенирования микроорганизмов с тем, чтобы на этой основе выделить из их разнообразия все множество отдельных видов, обречены на провал.

Причины этого вполне ясны — это и громадное количество крошечных живых существ, и их высокая изменчивость, и легкость обмена генетическим материалом. Все эти факторы формируют из них не столько набор отдельных видов с тем или иным количеством представителей у каждого, сколько непрерывную гамму генетического разнообразия, с весьма размытыми границами между тем, что мы привыкли считать видами. По мнению авторов работы, на уровне менее 1 мм само понятие вида теряет всякий смысл.

По сообщению PhysOrg