Ученые научились создавать ложные воспоминания, манипулируя нейронами при помощи света.

Неврологи из MIT выделили клетки, хранящие воспоминания в мышином гиппокампе (показаны красным).

Работа исследователей, которые смогли сформировать у мышей ложные воспоминания о том, чего на самом деле не происходило, в очередной раз демонстрирует, насколько ненадежной может быть память. Исследования помогли глубже понять механизмы формирования воспоминаний и, возможно, однажды они приведут к созданию методик лечения психических заболеваний, связанных с расстройствами памяти.

Для экспериментов использовались генетически модифицированные мыши, определенные нейроны которых были «настроены» таким образом, чтобы их можно было активизировать при помощи световых импульсов. Предыдущие исследования позволили выявить, какие именно клетки мозга мышей отвечают за формирование определенных воспоминаний: их стимуляция воскрешала в памяти животных неприятные моменты, связанные с ударами тока.

В ходе новых экспериментов подопытные мыши помещались в безопасное место, где могли спокойно изучить окружающую обстановку: черный пол, тусклый красный свет и запах уксусной кислоты. При этом нейроны генетически модифицированных животных, «записывающие» воспоминания, начинали производить светочувствительные белки — своего рода переключатели, при воздействии на которые с помощью света можно активировать связанные с ними нейроны.

На следующий день мыши попадали в гораздо более неприятное место: мешанина света, цветов и запахов — и вдобавок электрический ток, бьющий по лапам. При этом оптические волокна, имплантированные в мозг, стимулировали нейроны, хранящие воспоминания о безопасном помещении. Расчет на то, что искусственно вызванные воспоминания и реальность смешаются, сформировав ложную память, оказался верным: впоследствии мыши в страхе замирали перед безопасным местом, хотя там им никогда не доводилось испытывать ударов током. Перед третьей, незнакомой камерой мыши не чувствовали никакого страха.

Возможно, в некоторых случаях ложные воспоминания у людей могут формироваться похожим образом. Сусуму Тонегава, возглавивший команду исследователей, приводит пример женщины, подвергшейся нападению во время просмотра телешоу. Впоследствии она утверждала, что на неё напал ведущий этого шоу.

Люди склонны мечтать, предаваться воспоминаниям. Иногда настоящий опыт может накладываться на образы, вызванные памятью из прошлого (или вовсе воображаемые), приводя к формированию ложной памяти. Работа исследователей показывает, что не стоит безоговорочно доверять своим воспоминаниям — они могут оказаться фальшивыми. Эта идея давно увлекала фантастов и ученых, но одно дело — теория, другое — её экспериментальное подтверждение.

По сообщению Science Now