Огромный хвост кометы ISON показывает, как быстро она начинает разрушаться.
Безвозвратные потери: В ожидании кометы
Снимки кометы ISON, сделанные космическим телескопом Spitzer Space 13 июня, когда она находилась на расстоянии около 500 млн км от Солнца.

Впервые замеченная астрономами-любителями из России и Белоруссии комета ISON, как ожидается, станет самой большой кометой нынешнего года, а возможно, и самой яркой за несколько десятилетий. Неудивительно, что к ней приковано значительное внимание не только любителей. В рамках слежки за кометой 13 июня космический телескоп Spitzer провел целые сутки, развернув к ней свое зеркало, и сумел наблюдать роскошный хвост ISON, наполненный молекулами углекислого газа и частицами пыли.

По оценкам экспертов, комета теряет за сутки около 1 тыс. т углекислого газа и 54,4 тыс. т пыли. На ИК-снимках, сделанных телескопом Spitzer, видно, как хвост ISON растянулся на целых 300 тыс. км — расстояние почти как от Земли до Луны. Само же ядро кометы имеет всего около 4,8 км в диаметре, что, однако, дает ей вес где-то в промежутке между 3,2 млрд — 3,2 трлн тонн, в зависимости от плотности и особенностей внутренней структуры. Точнее эти величины можно будет установить позднее, когда ISON окажется ближе к Земле.

В момент наблюдений Spitzer комета находилась от Солнца на расстоянии чуть больше 500 млн км, примерно в 3,3 раза дальше, чем Земля. Ожидается, что уже в начале августа она окажется чуть дальше Марса, сблизившись с Солнцем настолько, что начнет стремительно таять и входящая в состав кометы вода. А 28 ноября комета ISON подойдет к Солнцу всего на 1,1 млн км — скорее всего, этот грязный ледяной ком из далекого облака Оорта такого сближения не переживет.

По пресс-релизу JPL