Космический телескоп Hubble разглядел еще один, четырнадцатый по счету, спутник ледяного гиганта, не замеченный «Вояджером-2».

Спутники Нептуна Оранжевым показано местоположение орбиты S/2004 N 1
Нептун и Тритон Снимок планеты и её самого крупного спутника, полученный космическим аппаратом "Вояджер-2″

NASA подтвердило открытие, сделанное космическим телескопом Hubble, — на орбите Нептуна есть еще один, ранее неизвестный спутник. Космическое тело, получившее временное обозначение S/2004 N 1, — вероятно, самая малая из лун Нептуна диаметром около 20 км. Один оборот вокруг своей планеты спутник совершает примерно за 23 часа. Даже если бы S/2004 N 1 был в 100 миллионов раз ярче, он был бы едва различим невооруженным глазом. Его не заметил даже «Вояджер-2», пролетавший мимо Нептуна в 1989 году.

Астроном Марк Шовальтер (Mark Showalter) выявил ранее неизвестный спутник, анализируя снимки системы спутников и фрагментов колец Нептуна. На более чем 150 фотографиях, полученных в период с 2004 по 2009 год с помощью космического телескопа Hubble, Шовальтер отметил неизменное присутствие крошечной белой точки на расстоянии более 105 тыс. км от Нептуна (между орбитами его спутников Лариссы и Протея).

Выявить детали системы колец и спутников Нептуна непросто, поскольку они движутся довольно быстро. Шовальтер сравнивает процесс наблюдений с работой спортивного фотографа, отслеживающего быстро движущийся объект: если спортсмен остается в фокусе, фон будет размытым.

По сообщению NASA