С помощью радиотелескопов крупнейшей в мире обсерватории ALMA астрономам удалось рассмотреть начальную стадию процесса образования массивной звезды внутри темной туманности.

Изображение, составленное по данным наблюдений телескопов Spitzer и ALMA. Желтая область в центре ­- протозвездное ядро массой более 500 масс Солнца.     
Обнаруженный астрономами «монстр» находится в созвездии южного полушария неба Наугольник (Norma).     

Наиболее массивные и яркие звезды Галактики рождаются внутри холодных темных туманностей, затрудняющих наблюдение их образования. Объект 335.579−0.292 (Темная туманность Спитцера), расположенный на расстоянии 11 000 световых лет от Земли, ранее уже был исследован с помощью космических телескопов Spitzer и Herschel. Астрономы использовали уникальную чувствительность ALMA, чтобы изучить эту туманность более детально, и нашли внутри нее настоящего галактического монстра.

Обнаруженное ими протозвездное ядро имеет массу более 500 масс Солнца. Процессы падения вещества внутрь этого ядра неминуемо закончатся коллапсом, в результате которого родится яркая молодая звезда с массой порядка 100 масс Солнца. В нашей Галактике такой большой массы достигают лишь около 0,01% звезд. Рождение этих гигантов происходит очень быстро (по звездным временным масштабам), поэтому возможность наблюдать подобный объект на ранней стадии эволюции — величайшая удача для астрономов.

Существуют две теоретические модели формирования наиболее массивных звезд. По одной из них родительское газовое облако сначала распадается, формируя несколько более мелких ядер, которые затем самостоятельно коллапсируют, превращаясь в отдельные звезды. По второй — родительское облако коллапсирует целиком, образуя одну звезду или распадаясь на несколько звезд уже в процессе коллапса. Результаты наблюдений ALMA подтвердили, что именно вторая модель соответствует действительности.

По сообщению ALMA