Вопреки распространенному мнению, что Млечному Пути только предстоит столкновение с галактикой Андромеда через 3 млрд лет, эта встреча, возможно уже имела место в прошлом. Это предположение с высокой точностью объясняет наблюдаемую структуру двух галактик и их спутников, но при этом указывает на ошибочность существующей теории гравитации.

Галактика Андромеда
Возможно, Андромеда и Млечный Путь уже встречались в прошлом — что, впрочем, не помешает им столкнуться еще раз. 
Столкновения галактик из коллекции космического телескопа Hubble

Группа астрономов под руководством Гонгшенга Чжао из Сент-Эндрюсского университета выдвинула предположение, что Млечный Путь уже однажды столкнулся с галактикой Андромеда около 10 млрд лет назад.

Сейчас большинство астрофизиков полагает, что большая часть массы галактик приходится на темную материю, которая делает гравитационное взаимодействие между Млечным Путем и Андромедой достаточно сильным, чтобы преодолеть расширение Вселенной, и галактики движутся навстречу друг другу со скоростью около 100 км в секунду. Через 3 млрд лет им предстоит столкнуться. Эта модель основана на теории гравитации, разработанной Ньютоном и Эйнштейном.

Однако Чжао считает, что для описания поведения отдельных галактик или небольших групп галактик лучше подходит альтернативная теория гравитации, предложенная в 1983 году профессором Мордехаем Милгромом, — Модифицированная ньютоновская динамика (MOND).

Темная материя «слепила» бы столкнувшиеся галактики вместе, подобно вязкому мёду, но если теория Милгрома верна, и нет никаких темных частиц — они просто пролетели бы одна сквозь другую, вытянув друг из друга длинные тонкие рукава материи. В качестве кандидатов на роль остатков подобных «рукавов» команда Чжао рассматривает многочисленные карликовые галактики, расположение и характер движения которых могут подтвердить их гипотезу — а заодно пошатнуть традиционное понимание истории Вселенной.

По пресс-релизу RAS