Анализируя данные космических аппаратов Cluster Европейского космического агентства, исследователь Яннис Дандоурас (Iannis Dandouras) получил убедительные доказательства существования слабого, но устойчивого космического ветра, имеющего скорость более 5000 км/ч и ежесекундно выносящего из плазмосферы во внешнюю магнитосферу Земли около 1 кг плазмы.

Плазмосферный ветер
Космические аппараты Cluster в представлении художника. Изображение NASA.

Плазмосфера — это насыщенная заряженными частицами тороидальная область, расположенная во внутренней части магнитосферы Земли. Являясь основным резервуаром плазмы в магнитосфере, плазмосфера играет определяющую роль в динамике радиационных поясов планеты. Пересечение этих поясов представляет серьезную радиационную опасность для экипажей космических кораблей и оборудования спутников. Кроме того, вещество плазмосферы оказывает влияние на работу системы GPS, внося задержки в распространение сигналов ее спутников.

Плазмосферный ветер, уносящий в сутки более 90 т материала, вносит свой вклад в потерю вещества верхними слоями атмосферы и является источником плазмы для внешней магнитосферы. Ученые теоретически предсказали его существование более 20 лет назад: этот ветер возникает из-за дисбаланса сил, вызывающих движение плазмы. Но обнаружить плазмосферный ветер с помощью прямых наблюдений до сих пор не удавалось.

Результаты исследований плазмосферного ветра будут использованы для уточнения моделей плазмосферы, используемых как в научных, так и в практических целях (например, для учета влияния плазмосферы на распространение сигналов GPS).

По сообщению ESA